Un fossile bouscule les théories sur lapparition des pattes des animaux terrestres

first_imgUn fossile bouscule les théories sur l’apparition des pattes des animaux terrestresL’analyse de fossiles de Tiktaalik, des poissons vieux de 375 millions d’années, suggère que l’espèce pourtant aquatique présentait déjà des membres postérieurs articulés et robustes. Cette conclusion remet en question la théorie actuelle sur l’apparition des pattes selon laquelle celles-ci auraient évolué seulement après le passage sur terre.Une équipe de chercheurs américains est parvenue à mettre en évidence les caractéristiques morphologique postérieures chez des fossiles de Tiktaalik roseae. Étonnamment, les spécimens vieux de 375 millions d’années, présentent de nombreux attributs qui semblent être à mi-chemin entre les poissons et les animaux terrestres. Cette nouvelle découverte sous-entend que l’apparition des pattes arrières aurait débuté par des nageoires renforcées chez une espèce encore aquatique. Une conclusion qui vient remettre en question les théories précédentes selon lesquelles ces appendices auraient évolué seulement après le passage sur terre. “Jusqu’alors les paléontologues pensaient qu’une transition s’était produite d’une locomotion avec deux nageoires avant chez les poissons à une locomotion ‘à quatre appendices’ chez les tétrapodes”, précise dans un communiqué Neil Shubin, paléontologues à l’université de Chicago. “Il semblerait que cette transition se soit produite tout d’abord chez des poissons, pas chez des animaux terrestres quadrupèdes”, développe t-il. Avec ses collègues, le chercheur a entrepris l’étude du bassin et des nageoires postérieurs composant la partie arrière des squelettes de Tiktaalik. Une grande première, étant donné que seule la région antérieure avait pu être analysée depuis la mise au jour de cinq spécimens fossiles en 2004 sur l’île d’Ellesmere, dans l’arctique canadien.Mi-poisson, mi-tétrapode Les résultats, publiés dans la revue Proceedings of the National Academy of Sciences, dévoilent le Tiktaalik comme une créature à tête plate, longue d’environ 2,7 mètres. De manière générale, le spécimen présente un certain nombre de caractéristiques laissant à supposer qu’il s’agit d’un poisson. Son corps, couvert d’écailles est doté de nageoires et de branchies. Toutefois, celui-ci présente également des particularités spécifiques aux tétrapodes modernes comme un cou mobile, une cage thoracique robuste, ou encore une ceinture pelvienne et des articulations au niveau de ses nageoires arrières capables de soutenir le poids de son corps. “Le bassin de cet animal est de la même taille que l’épaule” indique Neil Shubin. À lire aussiMaladie de Charcot : symptômes, causes, traitement, où en est on ?Selon les chercheurs, cette créature a évolué dans les eaux douces et peu profondes de l’époque du Dévonien. Il a peut être même été capable de marcher sous l’eau.Des capacités uniquement aquatiques “Le Tiktaalik a probablement eu la possibilité d’utiliser ses nageoires pour se déplacer, pour pousser sur le fond peu profond, pour se frayer un chemin à travers les plantes, et, qui sait, peut-être pour sortir de l’eau brièvement s’il avait besoin de se déplacer vers un autre cours d’eau” indique à BBC News Ted Daeschler chercheur à l’Université Drexel, à Philadelphie. Mais en “aucun cas il n’était spécialisé pour sortir de l’eau ; il a pu avoir une certaine capacité de le faire, mais tout ce qui concerne sa reproduction, son système sensoriel, sa façon de chasser, sa respiration, toutes ces choses étaient liées à un environnement aquatique”. 
Le 15 janvier 2014 à 13:56 • Emmanuel Perrinlast_img read more

Dog show draws huge crowd in Visakhapatnam

first_imgVisakhapatnam: On the occasion of National Dog Day on August 26, a pet awareness programme was organised by Himalaya Healthy Pet Food on Sunday at YMCA, Beach Road. Over 30 dogs of various breeds like Great Dane, Doberman, Dutch shepherd participated in the show. The platform also was used to educate pet owners about how to maintain pets and protect them from seasonal diseases, viral infections and skin infections. Awareness on dog diet was also given at the event. A food product was also launched on the occasion to keep the dogs healthy and active.last_img read more